• Se repérer sur la Terre

    Se repérer sur la Terre

    La Terre est souvent représentée par un globe terrestre, c'est-à-dire une boule sur laquelle est dessinée une carte de la Terre. Au XVIe siècle, le géographe Gerardus Mercator (1512–1594) eut l'idée de représenter le monde sur une carte appelée planisphère.

    Pour donner une orientation à la Terre, les géographes ont imaginé quatre points de repère : le nord, le sud, l'est et l'ouest. Ce sont les quatre points cardinaux.

    Pour se repérer sur la Terre, les géographes ont tracé des lignes imaginaires :

    - l'équateur : cercle imaginaire situé à égale distance des pôles séparant la Terre en deux hémisphères ;

    - les parallèles : cercles imaginaires parallèles à l'équateur (latitude = position sur un parallèle) ; le parallèle de référence est l'équateur (= 0°) ;

    - les méridiens : demi-cercles imaginaires joignant les pôles (longitude = position sur un méridien) ; le méridien de référence est le méridien de Greenwich (= 0°) au Royaume-Uni.


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